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Insuficiencia cardíaca: ¿Que es, cuales son las causas y su tratamiento?

Insuficiencia cardíaca
Insuficiencia cardíaca: ¿Que es, cuales son las causas y su tratamiento?
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La insuficiencia cardíaca es un síndrome que se presenta cuando el corazón no puede mantener una situación circulatoria normal, es decir, no bombea sangre al cuerpo y por ende, no lleva oxígeno, ni nutrientes al organismo para que funcione correctamente.

En este artículo le explicaremos qué es, cuáles son sus principales síntomas, sus causas, cuándo debe consultar al médico y los tratamientos que puede tomar.

¿Que es la insuficiencia cardíaca?

Como ya habíamos mencionado, la insuficiencia cardíaca es la incapacidad del corazón para bombear sangre al organismo de manera normal. De acuerdo con los doctores Antoni Bayes Genís y Antoni Bayés de Luna, “la insuficiencia cardíaca se presenta cuando el corazón es incapaz de satisfacer las necesidades del organismo o logra hacerlo con dificultad y manteniendo una presión sanguínea elevada en su interior”.

Pero, ¿qué la produce? De acuerdo con la organización Mayo Clinic, la insuficiencia cardíaca se manifiesta después de que otras afecciones hayan debilitado el corazón, sin embargo no en todos los diagnósticos una debilidad en el músculo puede provocar este síndrome.

“En el caso de la insuficiencia cardíaca, las cavidades de bombeo principales del corazón (los ventrículos) se pueden volver rígidas y no llenarse de manera adecuada entre los latidos. En algunos casos de insuficiencia cardíaca, el músculo cardíaco puede dañarse y debilitarse, y los ventrículos se estiran (dilatan) a tal punto que el corazón no puede bombear sangre a todo el cuerpo de manera eficaz”, señaló la organización.

Insuficiencia cardíaca

¿Cuales son las causas de la insuficiencia cardíaca?

Entre las causas más comunes de la insuficiencia cardíaca están:

  • La enfermedad de la arteria coronaria (EAC), que es un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón.
  • La hipertensión arterial que no esté bien controlada puede provocar problemas de rigidez o debilitar el músculo.
  • La cardiopatía congénita
  • Un ataque cardíaco
  • Válvulas cardíacas permeables o estrechas
  • Infección que debilite el miocardio
  • Arritmias

De igual manera, existen algunas enfermedades que pueden contribuir a la aparición de este síndrome como lo son la amiloidosis, enfisema, hiper e hipotiroidismo, anemia grave o demasiada concentración de hierro en el cuerpo.

¿Cuales son sus síntomas?

Hay que tener en cuenta que la insuficiencia cardíaca puede ser constante (crónica) o comenzar repentinamente (aguda), por lo que los síntomas pueden variar según se presente y según el organismo, por ello siempre se recomienda consultar al médico.

Aquí daremos algunos de los síntomas que puede presentar y que están relacionados con esta enfermedad:

  • Falta de aire cuando hace esfuerzos o cuando se recuesta
  • Cansancio
  • Hinchazón en las piernas, tobillos, pies y abdomen
  • Tos seca y sibilante
  • Frecuentes ganas de orinar en la noche
  • Aumento de peso por retención de líquidos
  • Sensación de mareo, náuseas, confusión y breves pérdidas de conciencia
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire repentino y grave, y tos con moco rosa espumoso

Tipos de insuficiencia cardíaca:

Se han identificado algunos tipos de insuficiencia cardíaca. Según explica el portal North Shore, estos dependerán de la clase de problema cardíaco que esté generando que el corazón no bombee correctamente.

Aquí los más conocidos:

  • Insuficiencia cardíaca izquierda: hace referencia a que el lado izquierdo del corazón no está funcionando de manera correcta. Esto puede producir acumulación de sangre y mucosidades en los pulmones. Entre los síntomas está: pérdida del aliento, cansancio y tos especialmente en la noche.
  • Insuficiencia cardíaca derecha: en este caso es el lado derecho del corazón el que no está funcionando bien. Esto produce una acumulación de líquido en las venas ya que la sangre circula más lentamente. Entre los síntomas está: hinchazón en los pies, piernas y tobillos; necesidad de orinar con mayor frecuencia.
  • Insuficiencia cardíaca sistólica: en esta el músculo del ventrículo izquierdo no bombea de manera correcta la sangre, por lo que la fracción de eyección (fracción que diagnostica el tipo de insuficiencia cardiaca) es inferior a lo normal.
  • Insuficiencia cardíaca diastólica: en este caso el ventrículo izquierdo no se llena bien de sangre durante la fase de llenado. Es decir, el ventrículo bombea bien, pero bombea menos sangre de lo normal.
  • Insuficiencia cardíaca descompensada (ICD): esta es un cambio brusco o progresivo en los signos y síntomas de la insuficiencia cardiaca y requieren un tratamiento urgente. Según la Sociedad Argentina de Cardiología “los sintomas resultan predominantemente de la presencia de congestión, con bajo gasto cardíaco o no, y pueden desarrollarse en sujetos con función sistólica conservada o deprimida”.
  • Insuficiencia Cardíaca Terminal: esta es la situación en la que ya no existe una buena respuesta a los tratamientos de la insuficiencia cardiaca. Aquí se empieza a notar un deterioro de la calidad de vida del paciente caracterizada por hospitalizaciones frecuentes y una esperanza de vida inferior a 6 meses.

Insuficiencia cardíaca en niños

La insuficiencia cardíaca puede manifestarse a cualquier edad, pero el riesgo y la frecuencia de padecerla aumenta conforme avanza la edad. Cifras revelan que esta es la causa más frecuente de hospitalización en las personas mayores de 65 años.

Sin embargo, los niños también la pueden padecer y la forma más común en la que se revela este síndrome en los menores es cuando la sangre del lado izquierdo del corazón se mezcla con la del lado derecho, provocando un desbordamiento de sangre en los pulmones o en varias cámaras del corazón.

En los bebés y niños la causa más frecuente de insuficiencia cardíaca es la cardiopatía congénita, esto significa que la enfermedad se originó antes del nacimiento del menor.

De igual forma, expertos señalan que otras causas de la IC en los niños pueden ser la miocardiopatía (enfermedad del músculo cardíaco), endocarditis (infección en las válvulas cardíacas) y miocarditis (infección en el músculo cardíaco).

Para identificar el desarrollo de este problema en los niños, los padres deben estar atentos de los cambios que puedan tener los menores en su comportamiento. Por ejemplo, si se les dificulta alimentarse, comer o tomar bebidas; si presentan vómito o falta de apetito; si ven que el menor no aumenta de peso; si tiende a quedarse dormido después del consumo de pequeñas comidas; si no tiene la misma energía de lo habitual.

En el caso del cuerpo, los niños también muestran algunos síntomas a los que los padres deben prestar mucha atención y de observarlos consultar inmediatamente al médico, antes de tomar medidas ya que estos pueden confundirse con alguna infección viral. Estos son:

  • Mayor sudación
  • Dificultad al respirar o más rápida de lo normal
  • Color gris o azulado en la piel, uñas, manos y pies, también pueden presentar frío constante en estas partes del cuerpo
  • Menor cantidad y frecuencia en la micción
  • Hinchazón en el estómago
  • Tos frecuente

¿Cuales son los principales factores de riesgo?

Hay que tener claro que en la insuficiencia cardiaca unas personas son más propensas que otras de sufrir este síndrome por lo que muy frecuentemente no se puede predecir y los síntomas pueden estar asociados a otras enfermedades.

Pero, como en todo, existen algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que una persona sufra esta enfermedad. A continuación señalaremos cuáles son, sin embargo es bueno recalcar la importancia de asistir al médico para recibir tratamiento.

Las personas que han sufrido las siguientes enfermedades tienen más riesgo de padecer Insuficiencia Cardiaca:

  • Hipertensión.
  • Ataque cardiaco.
  • Válvulas cardiacas anormales.
  • Agrandamiento del corazón.
  • Antecedentes familiares de cardiopatía.

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca

Sin duda alguna, y como ya hemos advertido en apartados anteriores, ante cualquier síntoma debe consultar al médico con urgencia antes de tomar algún tratamiento o incluso automedicarse.

Al consultar al médico este realizará algunos exámenes y según los resultados le dará alguno de los siguientes tratamientos que debe seguir rigurosamente:

  • Cambio en el estilo de vida: por ejemplo, su médico puede recomendarle dejar de fumar, reducir el consumo de sodio, bajar de peso y tener una vida más calmada, es decir, reducir sus niveles de estrés. Expertos aseguran que estos cambios pueden ayudarle a aliviar algunos de los síntomas asociados con esta enfermedad.
  • Medicamentos: entre los medicamentos que puede recetarle su médico al detectar insuficiencia cardiaca son: inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, betabloqueantes, anticoagulanes y diuréticos.
  • En algunos casos, a algunos pacientes a pesar de seguir el tratamiento correcto pueden seguir presentando síntomas, por lo que los médicos recurren a implantar dispositivos que tienen la capacidad de mejorar los síntomas (TRC) o disminuir la posibilidad de morirse de repente (DAI).
  • Si definitivamente los tratamientos previos no funcionan en el paciente, los médicos pueden plantear la posibilidad de hacer un trasplante cardiaco, que consiste en la sustitución del corazón. Esto dependerá de la edad del paciente y la presencia de otras enfermedades o complicaciones.

Relación de la arritmia con la insuficiencia cardíaca

La arritmia es una alteración de la frecuencia cardiaca del corazón y puede presentarse demasiado lenta (bradicardia), demasiado rápida (taquicardia) o de forma irregular. Y aunque las arritmias no suelen causar daños sí pueden ser una señal de alerta sobre otros problemas cardiacos.

¿Pero cuál es su relación con la insuficiencia cardiaca? Dos tipos de arritmia están relacionados con la insuficiencia cardiaca, estos son: la arritmia ventricular y la auricular. Estas son frecuentes en los pacientes que sufren este síndrome y, expertos señalan que son fuente de síntomas, morbilidad y mortalidad.

Por ello, es necesario tomar medidas si se sufre de arritmias para que esto no repercuta en el desarrollo de una insuficiencia cardiaca. Aquí algunas recomendaciones para prevenir su desarrollo:

  • Incremente su actividad física
  • Evite por completo fumar, bebidas con cafeína y alcohol
  • Intente mantener un peso saludable
  • Pruebe dietas balanceadas
  • No se enfrente a situaciones de estrés o enojo
  • Si va a tomar algún tipo de medicamento, que este sea recetado por su médico y siguiendo las indicaciones correspondientes
  • Deje a un lado la cafeína y el alcohol

Otras enfermedades relacionadas:

Video explicativo sobre la insuficiencia cardíaca:

Referencias y fuentes: