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Muerte súbita: ¿Que es, cuales son las causas y su tratamiento?

Muerte súbita: ¿Que es, cuales son las causas y su tratamiento?
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La muerte súbita es como se conoce a la parada cardiaca que se produce de manera abrupta, inesperada y repentina, en pacientes que aparentan tener un buen estado de salud. Esta situación conlleva al fallecimiento del paciente, si este no recibe asistencia médica inmediata

En este artículo podrá encontrar una definición clara de lo que es la muerte súbita, las maneras de reconocer sus síntomas, casos de muerte súbita en diferentes etapas de la vida, así como enfermedades relacionadas con ella.

¿Qué es la muerte súbita?

La muerte súbita es la aparición repentina e inesperada de una parada cardiaca en una persona que aparentemente se encuentra sana y en buen estado de salud. Sin embargo, existe una definición más formal que es la utilizada por los especialistas de la salud:

“Muerte súbita es el fallecimiento que se produce en la primera hora desde el inicio de los síntomas o el fallecimiento inesperado de una persona aparentemente sana que vive sola y se encontraba bien en plazo de las 24 horas previas”

De acuerdo con la revista de cardiología española, la muerte súbita de origen cardíaco es una de las principales causas de muerte en los países occidentales. En los países desarrollados, de los que se disponen datos, un 50% de todas las muertes cardíacas son súbitas, lo que representa en los EE.UU. aproximadamente 250.000 a 300.000 fallecimientos al año.

Enfermedad cardiovasculat Muerte súbita

¿Cuáles son sus causas?

La muerte súbita cardiaca suele confundirse con los ataques cardiacos, pero estos no son iguales. Mientras que los ataques cardiacos son producidos por un problema de circulación en el corazón, la muerte súbita es el resultado de algún problema eléctrico en el cuerpo.

De esta manera, una de sus causas más nombradas es tener una enfermedad cardiovascular previa. De esta manera se puede decir que: “toda alteración de la funda cardiaca causada por una dilatación del corazón, por una válvula dañada o por animalias congénitas en el musculo del corazón, podrían desencadenar en un episodio de muerte súbita” de acuerdo con el portal Cuídate Plus.

La muerte súbita se debe habitualmente a una arritmia cardiaca maligna conocida como: fibrilación ventricular. Dicha arritmia produce una actividad eléctrica cardiaca que no es capaz de generar un latido efectivo, de esta manera el corazón deja de bombear sangre, la presión arterial cae a cero y se anula el riego sanguíneo del cerebro y del resto del cuerpo.

Es importante saber que el órgano más vulnerable es el cerebro. Unos pocos minutos de parada cardiaca pueden ser la causa de lesiones cerebrales graves; de hecho, estas son las principales secuelas en los pacientes que son reanimados.

¿Qué síntomas tiene?

Las manifestaciones de esta patología son:

  • Pérdida de conocimiento.
  • Ausencia de respuesta ante cualquier estímulo.
  • Dejar de respirar (parada respiratoria).
  • Pérdida del color de la piel. El paciente pasa de un color rosado a un azul violáceo.

La muerte súbita en bebés

Es conocida como muerte subida del lactante y hace referencia a la repentina e inesperada muerte de un niño menor de un año de edad. Esta se trata de una muerte muy temida por los padres, ya que no presenta síntomas ni avisos. La autopsia de los menores que han sufrido esta muerte no revela una causa explicable.

La muerte subida del lactante podría originarse como un fallo en el microdespertar ante estímulos de amenaza a la vida durante el sueño, tales como: apnea prolongada, bradicardia o hipotensión, arritmias o situaciones externas que conlleven a la asfixia.

Se sabe que estos casos suceden, con más frecuencia, entre los dos y cuatro meses de edad. Después de los 12 meses se considera que el riesgo prácticamente es nulo. Así mismo, se reconoce que este síndrome afecta más a los niños que a las niñas y que se producen más casos durante el invierno.

Algunos factores que podrían estar relacionados con el aumento de riesgo de muerte súbita del lactante son:

  • Dormir boca abajo.
  • Estar en un ambiente con humo de cigarrillo mientras están en el útero o después de nacer. El riesgo en madres fumadoras durante la gestación es tres veces superior al de las no fumadoras.
  • Madres que fuman o consumen sustancias psicoactivas.

Así mismo algunas recomendaciones para disminuir el riesgo de muerte súbita del lactante son:

  • Poner siempre al bebé a dormir boca arriba.
  • Que los bebés duerman sobre una superficie firme.
  • Cubrir el colchón con sábanas ajustadas a la medida.
  • Nunca poner al bebé a dormir en camas de agua
  • Mantener fuera de la cuna objetos blandos, ropa u otro objeto en el que el bebé pueda quedar atrapado.
  • Es recomendable que el bebé duerma en la misma habitación de los padres.
  • Amamantar al bebé tanto como puedas y durante tanto tiempo como sea posible.
  • Procurar que la habitación en la que duerme el bebé tenga una temperatura cómoda. Hay que procurar que el bebé no tenga demasiado calor.
  • Mantener al bebé alejado de fumadores.

La muerte súbita en niños

De acuerdo con el artículo «Causas de muerte súbita infantil en España tras el estudio autópsico forense», la incidencia de la muerte súbita es muy baja en la población general de niños entre la edad de 1 y 14 años, siendo verdaderamente excepcional en niños de 5 a 9 años.

Así mismo la publicación destaca que las enfermedades infecciosas constituyen una de las principales causas de muerte súbita, principalmente en los niños más pequeños.

Las causas más frecuentes en la edad pediátrica son:

  • La bronconeumonía
  • La miocarditis
  • El shock séptico
  • Las miocardiopatías
  • Las cardiopatías congénitas
  • Las anomalías del origen de las coronarias.

La muerte súbita en deportistas

Esos casos son curiosos. Los deportistas representan el mejor estado de salud posible, por lo que la muerte súbita de un deportista joven es siempre un acontecimiento con un gran impacto social y que origina gran inquietud en su entorno. La muerte súbita en estos casos puede ser la primera manifestación de una enfermedad, por lo que se hace verdaderamente difícil la identificación de sujetos en riesgo y su incidencia real es desconocida.

Estos casos han abierto un debate sobre cuáles son las exploraciones medicas a las que debe someterse una persona antes de emprender a realizar un deporte, ya sea de manera profesional o aficionada.

Existen datos que indican que el deporte incrementa sensiblemente el riesgo de sufrir una muerte súbita durante la realización de una actividad deportiva intensa. De acuerdo con la Revista Española de Cardiología, en los deportistas de competición, aquéllos que participan en un deporte de manera organizada, las muertes ocurren con mayor frecuencia durante el otoño y la primavera, estaciones en las que se celebran mayor número de competiciones, y en las primeras horas de la tarde, coincidiendo con las horas en las que se desarrollan mayoritariamente los espectáculos deportivos.

Así mismo cabe resaltar que la edad condiciona la prevalencia de la muerte súbita durante la actividad deportiva. En los menores de 35 años el riesgo es excepcionalmente pequeño, mientras que en los mayores de 35 años el riesgo de sufrir una muerte súbita es mucho mayor. Las patologías responsables del fallecimiento están igualmente relacionadas con la edad; así, en los deportistas jóvenes las causas son generalmente congénitas y casi nunca de origen isquémico.

La revista Española de Cardiología además señala que “en las series americanas las principales causas de fallecimiento en este grupo de edad son la miocardiopatía hipertrófica y las anomalías congénitas de las arterias coronarias. Sin embargo, las estadísticas del continente europeo ofrecen resultados sensiblemente diferentes, siendo la miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho y las miocarditis las patologías más frecuentes”

¿Se puede prevenir la muerte súbita?

De acuerdo con el portal Cuídate plus, por el carácter inesperado de la enfermedad, no existen indicaciones que ayuden a prevenir la muerte súbita cardiaca.

Otras enfermedades relacionadas:

Video explicativo sobre la muerte súbita:

Referencias y fuentes: