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Enfermedades del Sistema Digestivo

Enfermedades del sistema digestivo

Las enfermedades del sistema digestivo son alteraciones de la salud que se producen en cualquiera de los órganos que lo conforman. Comprenden un largo listado y pueden ir desde leves a severas. Entre las más comunes tenemos: gastritis, úlcera péptica, hepatitis, pancreatitis, cálculos biliares, síndrome de colon irritable, cáncer de estomago y de colon.

En este artículo trataremos las generalidades de las mismas, para en próximos tratar cada una de ellas con mayor detenimiento y profundidad. Pero antes de comenzar a hablar de las enfermedades debemos conocer el sistema digestivo, qué órganos lo conforman, cuál es su principal función y cómo se ve afectado.

¿Qué es el sistema digestivo?

El sistema digestivo es un conjunto de órganos, cuya función principal es la de transformar los alimentos que ingerimos en nutrientes, que lleguen a cada una de las células de nuestro cuerpo.

Este sistema podemos dividirlo en dos partes:

  • El tracto digestivo:

Formado por un conjunto de órganos huecos que forman un tubo que va desde la boca al ano, ocurriendo a lo largo del mismo la transformación de los alimentos.

Los órganos que forman el tracto digestivo son: la boca, faringe, esófago, estomago intestino delgado, e intestino grueso. Cada uno de estos órganos tiene una función particular y especifica en el proceso de la digestión, revisemos las mismas.

Boca: en ella se trituran los alimentos, de esto se encargan los dientes, y la lengua ayuda en este proceso y a enviar el bolo alimenticio hacia la faringe.

Faringe: es la región anatómica que une la boca con el esófago, es lo que podemos ver después de las amígdalas al abrir la boca. Por su ubicación la faringe también pertenece al aparato respiratorio.

Esófago: es otro tubo también, que va unir la faringe con el estomago.

Estómago: es un ensanchamiento en forma de “J” ubicado en la porción superior dl abdomen y cubierto parcialmente por el hígado. En el estómago el bolo alimenticio se mezcla con los jugos gástricos los cuales van fraccionando los componentes de este bolo en sustancias ya más pequeñas como proteínas, carbohidratos etc. En el estomago donde mas tiempo tarde en realizarse la digestión, y se va liberando poco a poco el contenido del mismo hacia la primera porción del intestino delgado que es el Duodeno.

Intestino delgado: es la porción del tracto digestivo que viene a continuación del estómago, y finaliza en el colon. Se denomina delgado porque su diámetro es mucho menor que el colon (que se denomina también grueso). El intestino delgado se divide en tres porciones: Duodeno, yeyuno e Íleon. El duodeno es el primer segmento del intestino delgado, allí se produce una fase crucial de la digestión, pues es en este segmento donde cae la bilis y los jugos pancreáticos. Es el segmento donde se inicia la absorción de los alimentos y su paso a la sangre. A continuación del duodeno viene el yeyuno, en este segmento actúan los jugos intestinales degradando al mínimo las proteínas, carbohidratos y grasas. El íleon es la tercera porción del intestino delgado, es la más larga, y fundamentalmente se cumple en el mismo la absorción de los nutrientes y su paso a la sangre. El íleon termina en la primera porción del intestino grueso o colon.

Intestino grueso: es la porción del tracto digestivo que viene a continuación del intestino delgado. Está conformado por el ciego, el colon y el recto. En el ciego desemboca el íleon que es la última porción del intestino delgado, se denomina ciego a esta porción por tener forma de saco sin salida. En el extremo más inferior del ciego está ubicado el apéndice, que aparentemente no tiene ninguna función en el proceso de digestión, pero sin embargo es la responsable de gran número de intervenciones quirúrgicas al inflamarse y producirse la apendicitis.

Inmediatamente después del ciego inicia el colon, este se divide a su vez en tres segmentos: ascendente, transverso y descendente, denominados de esta manera por su ubicación en la cavidad abdominal y el recorrido que hace en el mismo los residuos sólidos. En el colon se extrae agua y sal de los residuos sólidos antes de que sean eliminados del cuerpo. En el colon hay gran cantidad de bacterias que producen vitamina K, vitamina B y crean anticuerpos que protegen al sistemas contra algunas enfermedades. Después del colon el segmento que viene se denomina recto, recibe los materiales de desecho que han quedado después de todo el proceso de digestión, lo que constituye las heces que serán eliminadas por el ano. El ano es el extremo final del tracto digestivo.

  • Glándulas anexas:

Hasta aquí hemos conocido los órganos del sistema digestivo que forman el tracto digestivo pasemos a conocer ahora el otro componente del sistema denominadas glándulas anexas, formada por las glándulas salivales, el hígado, la vesícula biliar, y el páncreas.

Glándulas salivales: producen la saliva que actúa como lubricante, destruye algunas bacterias, e inicia la digestión química al actuar sobre los hidratos de carbono mediante la enzima amilasa.

Hígado: es un órgano macizo, de color oscuro y gran tamaño que tiene múltiples funciones, pero con respecto al proceso de la digestión su función es producir la bilis, esta se almacena en la vesícula biliar.

Vesícula biliar: almacena la bilis producida en el hígado y luego cuando los alimentos llegan al duodeno, se contrae enviando la bilis a través del conducto biliar para que se mezcle con los alimentos y actúe en la transformación de las grasas.

Páncreas: segrega el jugo pancreático, que va a descomponer los hidratos de carbono, grasas y proteínas.

Una vez familiarizados con los órganos del tracto digestivo y cuál es su papel en el proceso de digestión pasemos a realizar un recorrido a través de los mismos e ir conociendo como se efectúa en muestro interior la mágica transformación de los alimentos en nutrientes para nuestro cuerpo que junto con el aire es lo que nos permite vivir.

La digestión de los alimentos: ¿Cómo es ese proceso?

El proceso de digestión inicia en la boca. Los dientes se encargan de triturar el alimento al masticar, este proceso se cumple con la ayuda de la lengua que interviene moviendo el alimento. Los alimentos se mezclan con la saliva que humecta los alimentos y mediante la amilasa que contiene inicia la digestión química con la descomposición de los hidratos de carbono, el resultado de este proceso que se cumple en la boca se llama bolo alimenticio.

El bolo alimenticio pasa al siguiente engranaje del sistema digestivo empujado por la lengua, la faringe.

Los alimentos se mueven por la faringe y gracias al cierre de la epiglotis sobre la laringe, se dirigen directamente al esófago.

El bolo alimenticio va descendiendo por el esófago mediante los movimientos peristálticos y llega al estómago.

Una vez en el estómago el bolo alimenticio sufre la acción de los jugos gástricos y se transforma en una sustancia más suelta llamada quimo. La duración del proceso de digestión en el estómago va a depender del tipo y cantidad de alimentos que hemos ingerido, puede ir desde dos hasta cuatro horas. El estomago no se vacía de una sola vez, sino que se va vaciando poco a poco de manera fraccionada hacia el duodeno.

En el duodeno el quimo que viene del estómago es transformado por las secreciones de las glándulas anexas (hígado, vesícula biliar y páncreas) y pasa a llamarse quilo.

En el duodeno inicia el proceso de absorción de los alimentos y el paso de las sustancias nutritivas a la sangre.

El recorrido por todo el intestino es largo, aproximadamente 7 metros, precisamente para que se vaya absorbiendo la mayor cantidad de nutrientes a lo largo del mismo.

Todas las sustancias que no fueron absorbidas en el intestino delgado llegan al intestino grueso.

El intestino grueso se encarga de absorber el agua que queda en el quilo, y con la ayuda de las bacterias que están presentes fermentarlo.

El residuo que va quedando de todo lo que no fue absorbido se acumula en el recto, es lo que se denomina heces, las cuales finalmente son expulsadas por el ano.

Hasta este punto del artículo hemos revisado de una manera simple como está conformado el sistema digestivo y cómo cumple su principal función que es la digestión y absorción de los alimentos.

¿A qué nos referimos cuando hablamos de enfermedades del sistema digestivo?

Se denominan así a las alteraciones anatómicas o funcionales que se producen en cualquier parte del tracto digestivo o en cualquiera de sus glándulas anexas.

Es muy amplio el espectro de estas enfermedades ya que van desde patologías leves hasta graves o mortales como el cáncer. También la causa que las ocasiona ya que van desde infecciosas, inflamatorias hasta neoplasicas.

Enfermedades más comunes del sistema digestivo:

Dentro del sistema digestivo existen "" grupos de enfermedades:

 

A continuación presentamos las más comunes de cada una de ellas.

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Factores de Riesgo

 

¿Cómo prevenirlas?

 

Otras secciones:

Conoce más acerca de las principales enfermedades del sistema digestivo:

 

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